TENDENCIAS_ Ligero como plástico y resistente como el acero, así es el nuevo material que crearon ingenieros del MIT

La innovación impulsa al creciente campo de la ciencia de materiales, que en los últimos tiempos hizo descubrimientos como los plásticos que se descomponen en una semana; aditamento más duros que el kevlar o un polímero basado en plantas que imita a la telaraña.

Ahora, ingenieros del Instituto Tecnológico de Massachusetts (MIT, por sus siglas en inglés) crearon un nuevo material «imposible». Se trata de un compuesto ultrafino y ligero como el plástico pero más resistente que el acero; este podría emplearse para el revestimiento de vehículos o productos electrónicos.

Tal y como detallan en su comunicado, para lograrlo han hecho uso de una técnica de fabricación que hasta el momento se pensaba imposible: un novedoso proceso de polimerización.

Hasta la fecha, resultaba extraordinariamente difícil unir los polímeros para formar láminas bidimensionales; ya que en los resultados había fallos en la resistencia y otras propiedades. Los científicos sí que podían obtener formas tridimensionales a través de técnicas como el moldeo por inyección. 

En la nueva investigación, publicada en la revista Nature, se detalla este pionero método de producción que permite que los polímeros formen láminas 2D a la vez que conservan intacta su resistencia. 

Para los bloques de construcción de monómeros, los responsables utilizaron un compuesto llamado melamina; que contiene un anillo de átomos de carbono y nitrógeno. 

Bajo las condiciones adecuadas, estos monómeros pueden crecer en dos dimensiones, formando discos apilados uno encima del otro y unidos por enlaces de hidrógeno entre las capas. Así se consigue una estructura estable y fuerte. 

“En lugar de hacer una molécula con forma de espagueti, podemos hacer un plano molecular con forma de lámina, donde hacemos que las moléculas se enganchen entre sí en dos dimensiones”, explica Michael Strano, profesor de ingeniería química en el MIT y autor principal del estudio.

 “Este mecanismo ocurre espontáneamente, y después de que sintetizamos el material podemos recubrir por rotación fácilmente películas delgadas que son extraordinariamente fuertes”.

El material creado por el MIT es fuerte, resistente e impermeable

Una de las principales ventajas es que el novedoso material puede producirse en grandes cantidades. Los investigadores demostraron que podían recubrir superficies con películas del material, que ha sido bautizado bajo el término de 2DPA-1.

Los datos compartidos por el MIT muestran que se necesita una fuerza entre cuatro y seis veces superior a la del vidrio a prueba de balas para deformar este material. 

Su límite elástico, o la fuerza necesaria para romper el material, es el doble que el del acero; aunque el material tiene solo una sexta parte de la densidad de este metal. 

Otro rasgo diferencial del 2DPA-1 es que es impermeable a los gases. Mientras que otros polímeros están hechos de cadenas enrolladas con espacios que permiten que los gases se filtren, al unirse los monómeros al más puro estilo de las piezas LEGO, las moléculas no pueden interponerse entre ellos. Entre sus aplicaciones destacan:

  • Los recubrimientos ultrafinos para dispositivos
  • Automóviles
  • Estructuras de acero, así se protegería el metal y se impediría el paso del agua y los gases

La técnica «incorpora una química muy creativa para hacer estos polímeros 2D unidos«, celebra por su parte Matthew Tirrell, decano de la Escuela Pritzker de Ingeniería Molecular de la Universidad de Chicago.

Los investigadores, cuyo estudio ha sido financiado por el Center for Enhanced Nanofluidic Transport (CENT), continúan analizando la formación de láminas 2D con este polímero y experimentando con su composición molecular para crear más sorprendentes materiales con múltiples aplicaciones para mejorar la vida cotidiana.

CON INFORMACIÓN VÍA BUSINESS INSIDER

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