Reducir la jornada laboral de 40 horas podría ayudar a la productividad, según investigador

La semana laboral de cinco días puede parecer muy repetitiva. Las personas trabajan y vuelven a casa, algo que se vuelve completamente repetitivo. 

Pero la rutina de lunes a viernes no siempre existió. Hace casi un siglo, trabajar seis días a la semana es una norma. En Estados Unidos la semana laboral de cinco días (junto con el fin de semana) fue algo por lo que muchos trabajadores lucharon y protestaron en la década de 1930 después de años de trabajo en condiciones extremas y deplorables.

El mundo ha cambiado mucho desde que la semana laboral de cinco días se consagró en la ley federal. Pero continúan trabajando 40 horas de lunes a viernes a pesar de que ese horario ya no es compatible con muchos trabajadores.

«La semana laboral normal no funciona en muchos aspectos«, dice el investigador del Reino Unido Will Stronge, quien coescribió el libro Overtime: Why We Need a Shorter Working Week con Kyle Lewis.

Stronge dice que estar en el trabajo ocho horas al día no significa que esté operando a la máxima productividad durante todo ese tiempo, pero eso es lo que sugiere la semana laboral de cinco días. Mientras tanto, los trabajadores de todo tipo de industrias  sufren de agotamiento y las líneas que dividen sus vidas profesionales y personales son borrosas.

En entrevista con Life Kit, Strong detalló aspectos de la jornada laboral, que se presentan a continuación:

¿Cómo se llegó a la semana laboral de cinco días?

Al salir de la Primera Guerra Mundial y la Segunda Guerra Mundial, los trabajadores básicamente querían un mejor trato. Tenías al presidente Franklin D. Roosevelt en los Estados Unidos que dijo: «Mira, queremos un sistema de bienestar. Queremos un mejor apoyo para nuestra sociedad». Frances Perkins, secretaria de trabajo de Roosevelt, fue muy informada por los trabajadores que hicieron estas demandas sobre [las horas y condiciones de trabajo. De modo que la Ley de Normas Laborales Justas de 1938 se convierte en legislación en la semana laboral de 40 horas para establecer nuevas normas sobre lo que es la semana laboral.

Reducir la jornada laboral ayudaría a tener un mejor ambiente de trabajo y personal. (Archivo)

¿Cómo ha cambiado el trabajo desde que la semana laboral de cinco días se volvió normal?

En los Estados Unidos hemos pasado de grandes economías manufactureras a economías más basadas en servicios. Estados Unidos todavía tiene mucha manufactura, por supuesto, pero ahora, hay mucho más trabajo de escritorio, particularmente desde la revolución de la TI de los años 80 y 90.

Creo que lo que sucedió desde entonces es que nuestra cultura laboral ha cambiado para ser una en la que se trata mucho más de ir más allá: trabajar más allá de sus horas, ya sea para obtener mejores perspectivas profesionales o simplemente porque su jefe lo exige.

Ahora, durante la pandemia, está en su sala de estar con su computadora portátil. Por tanto, es difícil desconectar a este canalla que se ha infiltrado en nuestras vidas laborales. Creo que es seguro decir que es en detrimento de la mayoría de la gente que es difícil desconectarse.

¿Cómo una semana laboral más corta aborda el «segundo turno» que realizan las mujeres en el trabajo y en el hogar?

El modelo de sostén de familia masculino ha existido desde el inicio del industrialismo. Las mujeres cuidaban a los niños, preparaban sus comidas y también cuidaban y cuidaban al trabajador cuando éste llegaba a casa exhausto por la rutina industrial. A lo largo del siglo XX, cuando las mujeres ingresaron al lugar de trabajo, las mujeres obtuvieron ingresos propios y vivieron vidas fuera del régimen doméstico. Pero también consiguieron el «segundo turno». Trabajas tu trabajo, te vas a casa, haces el segundo turno de cuidar a la familia y preparar la comida.

Entonces, si está hablando de reducir las horas de trabajo en general, una semana laboral de cuatro días beneficiará principalmente a aquellos que trabajan más horas en total. Esto es particularmente relevante para las mujeres que tienen tanto su empleo remunerado como su trabajo no remunerado en el hogar. El trabajo es una cuestión feminista tanto como cualquier otra cosa.

¿Cómo la semana laboral de cinco días daña el medio ambiente?

Los estudios realizados en todo el mundo relacionan las horas de trabajo con las emisiones de carbono o la huella de carbono de las personas. Eso no se debe solo al tipo de trabajo que la gente hace en la producción (la fabricación y la construcción son muy intensivas en carbono). No es solo eso. También se debe a cosas como los desplazamientos. Si la gente conduce al trabajo, es una enorme carga de carbono. Si está tomando comidas preparadas y agua embotellada, este tipo de alimentos rápidos y fáciles que vienen con un estilo de vida centrado en el trabajo, también tienen una alta huella de carbono. Si vamos a luchar contra el cambio climático, una forma decente de hacerlo y al mismo tiempo mejorar la vida laboral de las personas es reducir la jornada laboral.

Si se busca luchar contra el cambio climático, una forma decente de hacerlo y al mismo tiempo mejorar la vida laboral de las personas es reducir la jornada laboral. (Archivo

Lo que ofrece una semana laboral más corta a los trabajadores y a las organizaciones

 Para muchas organizaciones, lo que pierde en tiempo de trabajo lo gana en mayor productividad en el trabajo. Para muchos campos basados en el escritorio (organizaciones creativas, organizaciones administrativas y pequeños fabricantes también), se reconoce que en una jornada de ocho horas hay cierta holgura. No podemos concentrarnos todo el tiempo, especialmente si estás cansado y agotado. Por lo tanto, la reducción de la semana laboral ha cosechado dividendos en términos de productividad y bienestar de los trabajadores, lo que significa que los trabajadores vienen renovados al trabajo. Vienen al trabajo gustando un poco más su trabajo y con ganas de hacer el trabajo para poder tener un buen fin de semana.

Los mayores desafíos para acortar la semana laboral

El principal obstáculo para implementar una semana laboral más corta es cambiar la cultura laboral. Es posible que haya personas que quieran trabajar por encima y más allá. Es posible que quieran demostrar que están trabajando duro dedicando horas extra. Pero eso es perjudicial porque un lugar de trabajo con una cultura de trabajo decente sería uno en el que la calidad del trabajo sea buena, en el que todos desempeñen su papel y colaboren dentro del equipo. No se trata de demostrar individualmente que eres un trabajador más duro que los demás. Por lo tanto, establecer pautas firmes y reglas básicas sobre las horas de trabajo y lo que se espera del personal, eso es lo que debe establecerse para evitar la cultura del exceso de trabajo.

¿Por qué debería importarnos una semana laboral más corta?

Creo que todos deberíamos estar interesados en el futuro del trabajo. Todos somos trabajadores de un tipo u otro, ya sea del sector manufacturero, de servicios o de la radio. El futuro es algo que podemos y debemos moldear. Y creo que deberíamos alejarnos de esta ola de automatización que se avecina, el futuro sin trabajo, etc. No debemos ceder a la tentación de pensar que el futuro está en camino de imponernos cosas. Pero deberíamos estar interesados en el futuro del trabajo para poder cambiarlo.

¿Cómo llenar el tiempo de un día libre?

Esto suena bastante banal, pero mucha gente simplemente se hace la administración de su vida, por lo que los fines de semana están completamente despejados para hacer todas las cosas divertidas que quieren hacer. He conocido a personas que dicen que solían elaborar cerveza y quieren volver a eso. Y mucha gente solo quiere pasar más tiempo con su familia y recoger a sus hijos de la escuela, etc., lo que creo que es muy reconfortante.

CON INFORMACIÓN VÍA MILENIO

TENDENCIAS_ Ejercicios en el mundo dicen que es posible, en México, semana laboral de 4 días

El empresario Carlos Slim Helú ha propuesto desde hace años reducir la jornada laboral para tener más productividad, un esquema que al menos en siete países ya han aplicado con éxito y que los expertos consideran viable también en México. Pero, ¿en qué consiste este modelo laboral?, ¿qué resultados ha arrojado a nivel mundial?

«Se puede incentivar el empleo, trabajar 10 u 11 horas para tener libres otros cuatro días y dedicarlos a la familia, a innovar, cultivarse o a crear», propuso por primera vez el multimillonario mexicano Carlos Slim el 12 de junio de 2012 en una conferencia sobre el impacto de las telecomunicaciones en los negocios en la sede de la ONU en Suiza.

La propuesta del presidente honorario de Grupo Carso, que ha hecho pública en varias ocasiones, consiste en laborar tres días a la semana con 11 horas diarias, pero con una jubilación hasta los 75 años. Una idea que en 2020 con la pandemia por COVID-19 se materializó en algunas empresas, pero que ya se venía aplicando —con ajustes de cuatro días laborales y tres de descanso— en países como España, Nueva Zelanda, Japón, Estados Unidos, Suecia, Noruega e Islandia, este último arrojando resultados exitosos, según el informe «Haciéndolo público: el viaje de Islandia a una semana laboral más corta», publicado el pasado 4 de julio.

De 2015 a 2019, este país nórdico realizó dos ensayos a gran escala de una semana laboral reducida a un intervalo de 35 a 36 horas sin bajar el salario. El análisis del proyecto, publicado por la Asociación de expertos para la Sustentabilidad y Democracia en Islandia (Alda) y The Autonomy, un grupo independiente y progresista en el Reino Unido, concluyó que con esta disminución las personas son más felices, saludables e incluso más productivas.

El estudio, que incluyó a 2 mil 500 trabajadores de diferentes sectores como hospitales, oficinas y escuelas, sugiere que las pruebas fueron un éxito abrumador y, desde su implementación, el 86 por ciento de la fuerza laboral del país ahora trabaja menos horas o tiene derecho a acortarlas; además, la productividad y la prestación de servicios se mantuvieron iguales o mejoraron en la mayoría de los lugares de la prueba.

El inicio del ensayo fue dirigido por la ciudad de Reykjavik y el Gobierno islandés con más del 1 por ciento de la población activa del país involucrada.

«El éxito de Islandia lo atribuiría un poco al hecho de que ya estaban trabajando pocas horas y sólo hicieron un ajuste, pero aplicar este modelo en México implicaría reducir un tercio las horas trabajadas», dijo en entrevista Marcelo Delajara, especialista en crecimiento económico y mercado laboral del Centro de Estudios Espinosa Yglesias (CEEY).

En los resultados del proyecto piloto, el bienestar de los trabajadores aumentó drásticamente en una variedad de indicadores, desde el estrés percibido y el agotamiento hasta la salud y el equilibrio entre el trabajo y la vida.

EL MODELO LABORAL EN OTROS PAÍSES

Japón es otro país que ha implementado con éxito esta jornada laboral de cuatro días a la semana. En noviembre de 2019, Microsoft presentó un programa llamado «Work Life Choice Challenge», el cual consistía en cerrar sus oficinas todos los viernes de agosto y dar a todos los empleados un día libre adicional cada semana. El resultado: la productividad aumentó 40 por ciento en comparación con el mismo periodo del año anterior, dijo la compañía en un comunicado.

Además, la empresa ahorró un 23.1 por ciento en electricidad, un 58.7 por ciento en tinta de impresora y papel, y también redujo la duración de las excesivas reuniones, sustituyó algunas por videoconferencias y canceló otras.

El éxito de Microsoft, que se replicó en otras compañías instaladas en ese país como Mitsubishi Jisho Property Management, Dentsu Inc., y Sumitomo Life Insurance Co., fue recomendado en mayo de 2020 por la principal patronal de Japón debido a la pandemia.

La Federación Japonesa de Negocios, conocida como Keidanren, recopiló en un documento pautas de un nuevo modelo laboral como la reducción de la semana laboral, la apuesta por el teletrabajo y la modificación o rotación de los horarios para evitar la congestión del transporte público.

El Gobierno de Japón, por su parte, sugirió en junio pasado que con una semana laboral de cuatro días las empresas podrán retener a personal capaz y con experiencia que, de otro modo, tendría que irse si quiere formar una familia o cuidar de parientes mayores.

En Nueva Zelanda, la empresa Perpetual Guardian implementó desde 2018 un sistema en el que sus empleados trabajan sólo cuatro días a la semana y el resultado se ha traducido en un aumento del 20 por ciento de productividad.

En ese mismo país, la empresa Unilever anunció en diciembre de 2020 un programa laboral piloto por un periodo de 12 meses con jornadas laborales de cuatro días, sin aplicar recortes salariales a aquellos de sus 81 empleados en el país que se adhieran a la iniciativa.

También en países como Estados Unidos, España, Suecia y Noruega, empresas multinacionales ya laboran con este esquema de cuatro días a la semana, lo cual ha abierto un planteamiento a nivel mundial sobre la necesidad de cambiar el actual modelo laboral.

JORNADAS LABORALES EN MÉXICO

¿Qué tan viable es este esquema laboral en México?, ¿cómo cuidar la salud sin sacrificar la igualdad y derechos laborales?

Economistas y expertos en estrategias de negocios explicaron a SinEmbargo la necesidad de rediseñar los modelos de trabajo. El debate, coinciden, no es en trabajar menos días, ya que esta propuesta existe desde hace 100 años cuando el economista John Maynard Keynes planteaba que en 2030 se trabajarían solo 15 horas a la semana. La discusión consiste en codiseñar (empleados y empresas) una nueva experiencia laboral donde la clave sea la productividad.

«El coronavirus agarró por sorpresa a todos los países del mundo y ese es el gran problema porque no sólo se necesita una reconversión de la actividad laboral, sino una reconversión de las estrategias empresariales», dijo en entrevista el doctor Yamil Omar Díaz Bustos, profesor del posgrado de Economía de la Facultad de Estudios Superiores (FES) Aragón de la Universidad Nacional Autónoma de México (UNAM).

Para el académico, este nuevo modelo laboral debe contar con la colaboración del Gobierno, empresas y trabajadores.

Juan, un trabajador de medios en México quien desde septiembre labora en este esquema, compartió en entrevista su experiencia: «Al principio cuesta adaptarse, pero al paso del tiempo los tres días de descanso ayudan a tener una mayor recuperación física y mental, permite hacer otro tipo de actividades, como pagos o trámites».

Expertos señalan que el esquema laboral de trabajar cuatro días a la semana funcionaría bien en México. Foto: Cuartoscuro

En México, la Ley Federal del Trabajo (LFT) establece tres jornadas laborales y fija un límite para cada una de ellas: diurna (8 horas), nocturna (7 horas) y mixta (7.5 horas). Hasta mayo de este año, según cifras del Instituto Nacional de Estadística y Geografía (Inegi), 54.9 millones de mexicanos contaban con un trabajo formal, es decir laboraban ocho horas diarias, cinco días a la semana.

El nuevo coronavirus provocó que en México, como en otros países, se frenara la actividad laboral en sectores no indispensables, pero las empresas que siguieron implementaron medidas como el home-office.

«Claramente estamos entrando a la era del home-office y se tiene que diseñar una experiencia laboral que logre definir bien el tiempo de casa y tiempo de oficina», explicó en una entrevista Antoine Zervudacki, CEO de Letsmake Innovation, una empresa dedicada al crecimiento disruptivo y sostenible de las organizaciones por medio del desarrollo y la cultura de innovación.

El experto en estrategia de negocio, liderazgo, gestión del cambio y de la innovación, afirmó que el coronavirus obligó a las empresas a replantear su modelo laboral y para tener éxito, dijo, «lo deben hacer desde su propio contexto y aprovechando la capacidad creativa de su personal, que sea un gana-gana para todos».

De acuerdo con la Organización para el Desarrollo y Cooperación Económico (OCDE), México encabeza el ranking de los países que más trabajan en el mundo, con 2 mil 246 horas al año en promedio, un 20 por ciento de horas laborales más en comparación con sus pares en otros países miembros.

Por eso, consideran expertos, aplicar este esquema de laborar cuatro días a la semana llevaría tiempo, además de que hay otras prioridades en materia de derechos laborales que deberían atenderse primero antes de llegar a esta transición.

«Las condiciones para reducir las horas de trabajo no pueden ser a costa de reducir la producción, y México también tiene un problema en este tema», mencionó Marcelo Delajara. «Se tiene un contexto de baja productividad por hora y por persona, para que las empresas puedan bajar las horas se requiere mejorar la productividad y ese es un pendiente».

El especialista del CEEY destacó que lo que realmente ayudaría a mejorar las condiciones laborales en México es la flexibilidad, en especial con las mujeres.

«En el caso de México, lo que realmente ayudaría no es tanto poner un tope a las horas trabajadas, lo importante sería que tuviéramos esquemas de flexibilidad laboral más extendidos, y esto lo digo por el trabajo laboral femenino. En estudios que hicimos en el CEEY encontramos que hay una enorme exclusión de las mujeres en el mercado laboral y parte de esta exclusión tiene que ver con temas poco flexibles de trabajo para ellas», señaló.

Delajara indicó que la discusión sobre la flexibilidad laboral podría elevarse a una política pública en donde el Gobierno estimule a las empresas para que tengan esta flexibilidad de horarios.

CON INFORMACIÓN VÍA SIN EMBARGO

TENDENCIAS_ Empleados de grandes tecnológicas pasarán hasta 3 días en la oficina


La nueva normalidad de los empleados de las grandes compañías tecnológicas de Estados Unidos contempla una semana de trabajo presencial de máximo tres días.

En el caso de Amazon, Apple y Google, los equipos de recursos humanos han diseñado una semana laboral de 3 días de trabajo presencial y 2 días de trabajo remoto; Facebook y Microsoft contemplan una semana dividida, de 2.5 días presenciales y 2.5 de home office.

Otras compañías como Twitter y Square, reportó el sitio de noticias Axios, han ofrecido a sus empleados la posibilidad de permanecer 100% en teletrabajo.

TRABAJO PRESENCIAL/DÍAS A LA SEMANA EN LAS BIG TECH:

  • AMAZON 3 días
  • APPLE 3 días
  • GOOGLE. 3 días
  • FACEBOOK 2.5 días
  • MICROSOFT. 2.5 días

CON INFORMACIÓN VÍA EL ECONOMISTA

Las ventajas y desventajas de trabajar solo 4 días a la semana

Uno de los pioneros en establecer el sábado y el domingo como días libres para los trabajadores fue el fabricante de autos estadounidense Henry Ford en 1926, con la idea de que el descanso durante el fin de semana los haría más productivos, reduciendo el ausentismo y mejorando la eficiencia.

Por esa misma época, el economista John Keynes indicó que eventualmente la sociedad evolucionaría hacia una semana laboral de solo 15 horas, considerando la velocidad de los avances tecnológicos.

Casi un siglo después, esa predicción aún está lejos de cumplirse, aunque varias empresas han realizado experimentos para reducirla a 32 horas y hasta existe una organización en Nueva Zelanda llamada «4 day week» que promueve la semana laboral de cuatro días.

«Todos los negocios con los que hablamos reportan un aumento de la productividad», le dice a BBC Mundo Charlotte Lockhart, directora ejecutiva de la organización.

Lockhart y Andrew Barnes implementaron la semana laboral de cuatro días en 2018 en la firma Perpetual Guardian, dedicada a la asesoría para la planificación del patrimonio familiar e inversiones financieras.

«Nuestra experiencia ha sido muy exitosa», comenta Lockhart, argumentando que disminuyó el ausentismo laboral y aumentó el bienestar de los trabajadores.

La idea detrás del horario reducido es, como lo plantea Andrew Barnes en su libro «The four day week«, una apuesta por el trabajo flexible que permita aumentar la productividad, la rentabilidad, el bienestar, y un futuro más sustentable.

Teniendo en cuenta esos factores, el gigante consorcio Unilever comenzará en diciembre un experimento que se extenderá por un año con los 81 empleados de la firma en Nueva Zelanda: reducirá la semana laboral a cuatro días, sin rebajar el salario de los empleados.

«La viejas formas de trabajar están obsoletas», le dice a BBC Mundo Nick Bangs, director gerente de Unilever Nueva Zelanda.

Bangs cuenta que les motivó el ejemplo de empresas como Perpetual Guardian y Microsoft en Japón, y por las ideas de la primera ministra de Nueva Zelanda, Jacinta Ardern, sobre la necesidad de buscar maneras más flexibles de trabajo en medio de la pandemia de covid-19.

La multinacional medirá el desempeño de los trabajadores en relación a sus resultados y, según las conclusiones que arroje el experimento, la compañía decidirá si aplica el nuevo sistema de trabajo en otros países.

Entre las firmas que han reducido la semana laboral están la británica Nicholson Search, la danesa IIh Nordic y la estadounidense Monograph, que comenzaron con el nuevo modelo de trabajo hace más de cuatro años.

Otros ejemplos son MRL Consulting, Morrisons, ICE recruitment, Buffer y el gobierno local de la ciudad española de Valencia, que incluso anunció en octubre subsidios para las empresas que adopten este régimen laboral.

Según el secretario autonómico de Empleo, Enric Nomdedéu, el objetivo es mejorar el equilibrio entre la vida laboral y la vida privada, reducir la huella de carbono y aumentar la productividad.

El misterio de Microsoft

BBC Mundo contactó a Microsoft Japón para conversar sobre la experiencia de la firma tras realizar un experimento de cuatro días laborales que se extendió por un mes en agosto de 2019, pero la empresa declinó referirse al tema.

Jan-Emmanuel De Neve, director del Centro de Investigación del Bienestar de la Escuela de Negocios de la Universidad de Oxford, señala que todos los estudios que han evaluado el impacto de una semana de cuatro días, han mostrado resultados positivos en términos de productividad, entendida como la cantidad de trabajo que se hace en un tiempo definido.

«No he visto ningún estudio que apunte a un resultado contrario», le dice De Neve a BBC Mundo.

Por ejemplo, agrega, la empresa Pursuit Marketing en Escocia experimentó un aumento del 22% en su productividad al implementar este sistema.

Pero De Neve plantea que es importante considerar los efectos en el bienestar de los empleados y el equilibrio entre la vida laboral y personal.

«El ángulo del bienestar es la clave para comprender por qué hay un repunte de la productividad», apunta, explicando que existe evidencia causal sobre el impacto del bienestar de los empleados en la productividad.

«En nuestro estudio con British Telecom, encontramos que en las semanas en las que los trabajadores están más felices, hay un aumento del 13% en las ventas».

«No es realista»

Hasta ahora, los experimentos que reducen la semana laboral han sido impulsados por empresas que voluntariamente han escogido probar ese camino.

Sin embargo, en países como Reino Unido, se ha generado un duro debate político luego que organizaciones sindicales y miembros del Partido Laborista propusieran una adopción generalizada de la semana laboral reducida.

En medio de la discusión, un informe elaborado por el historiador económico Robert Skidelsky y publicado en septiembre del año pasado arrojó que la imposición de una semana laboral de cuatro días «no es realista ni deseable».

Skidelsky planteó que ese tipo de políticas no tendrían éxito, citando el ejemplo de la introducción en Francia de un límite semanal de 35 horas de trabajo en 1998.

«La evidencia es que, después de un breve efecto de impacto, la legislación de Francia se volvió ampliamente ineficaz por una acumulación de excepciones y vacíos legales».

Jonathan Boys, economista especializado en mercado laboral del Instituto Colegiado de Personal y Desarrollo (CIPD, por sus siglas en inglés), argumenta que no es la mejor alternativa.

«Se ha sugerido que puede aumentar la productividad y proporcionar un mejor equilibrio entre la vida laboral y personal, pero la evidencia de esto es escasa y autoseleccionada«, le dice Boys a BBC Mundo.

El economista explica que durante la última década, el crecimiento de la productividad ha sido plano y que la caída de la inversión empresarial durante la pandemia, sugiere que esta tendencia continuará.

Desde esa perspectiva, el actual contexto económico muestra que «las fuerzas económicas no están trabajando a favor de la semana laboral de cuatro días», apunta el experto.

Con todo, Boys plantea que pueden haber cambios en los sistemas de trabajo a raíz de la pandemia, dado que la evidencia preliminar sugiere que el teletrabajo podría impulsar la productividad.

Además, muchas personas planean continuar trabajando desde la casa después de la pandemia, algo que está transformando el sistema de trabajo tradicional.

«Si no podemos reducir nuestras horas de trabajo, al menos deberíamos poder reducir los viajes diarios», apunta Boys.

Qué hacer con las personas sobrecargadas de trabajo

Otro tema que forma parte de la discusión global es que no todos los tipos de empresas pueden reducir la semana a cuatro días, dada la naturaleza de su negocio.

¿Qué pasa con las firmas que funcionan sobre la base de turnos, como podría ser un hospital, un restaurante o una firma minera?

Y otro punto que pone en duda la efectividad de la propuesta es cómo se van a adaptar los empleados que ya tienen una gran sobrecarga de trabajo frente a la idea de que deben hacer lo mismo, pero en menos días.

En esos casos donde una persona hace el trabajo de dos y habitualmente sale tarde de la oficina, es probable que una semana de cuatro días laborales termine siendo una trampa que lo obligue a trabajar desde la casa para no bajar su productividad.

Incluso investigadores que están a favor de una semana laboral reducida, como el profesor de Manejo de Recursos Humanos de la Universidad Tecnológica de Auckland, Jarrod Harr, han advertido que es muy difícil que un trabajador sobrecargado pueda adaptarse a la semana de cuatro días.

Sin embargo, Harr cree que a pesar de las potenciales desventajas, vale la pena hacer los experimentos.

El experimento en Suecia

Y entre los experimentos que se han realizado en distintos países, hay distintos resultados.

Por ejemplo, en la ciudad de Gotemburgo, Suecia, se hizo un experimento rebajando a seis horas diarias el trabajo realizado por los empleados de hogares de ancianos administrados por el Estado.

Aunque efectivamente la productividad y el ausentismo laboral mejoraron, los costos se dispararon porque tuvieron que contratar más empleados para cubrir los turnos.

El resultado es que la experiencia fue económicamente inviable.

También está el caso de algunas startups que probaron el sistema, pero terminaron volviendo a la tradicional semana laboral.

Eso le ocurrió a Treehouse, una firma estadounidense que ayuda a contratar y entrenar talento en el área tecnológica.

Su fundador, Ryan Carson, implementó el sistema por casi una década.

Pero en 2016 tuvo que decirles a sus trabajadores que debían regresar a los 5 días laborales porque la competencia se había vuelto muy dura.

La experiencia de la cadena de restaurantes Shake Shack

Otros han tenido una buena experiencia, como es el caso de la cadena de comida rápida estadounidense Shake Shack, que redujo las horas semanales a 32 y mantuvo el salario de sus empleados.

La empresa expandió el experimento a comienzos de este año a un tercio de sus 164 locales, antes de que la covid-19 se transformara en pandemia.

Pero esta experiencia ha sido más una excepción que la regla en Estados Unidos, un país donde la reducción de la carga laboral no ha ganado terreno porque va contra las nociones de la ética del trabajo y el capitalismo que existen en el país, según Peter Cappelli, profesor de la Escuela Wharton de la Universidad de Pensilvania.

Y como las compañías suelen estar enfocadas en responder a los accionistas, explica, tienden a priorizar las ganancias por sobre los beneficios laborales.

De regreso a Nueva Zelanda, la organización «4 day week» asegura que ha crecido el interés de las firmas de mayor tamaño en hacer experimentos para reducir la semana laboral.

No solo Unilever es una de las multinacionales interesadas en probar nuevos sistemas de trabajo flexible, sino que hay otras corporaciones multinacionales que han mostrado interés en hacer pruebas.

Lo que no está claro es si estos experimentos serán experiencias aisladas o si terminarán convirtiéndose en los primeros pasos de una tendencia creciente.

En lo que sí están de acuerdo los investigadores laborales es que la pandemia ha obligado a las empresas a adaptarse de un segundo a otro a nuevas condiciones de trabajo que incluyen esquemas más flexibles, con opciones de teletrabajo.

Y esa apertura a sistemas más flexibles junto a los cambios tecnológicos, podrían darles un giro a los sistemas laborales tal y como los hemos conocido hasta ahora.

Con información vía BBC Mundo