TENDENCIAS_ Industria 4.0 potenciará al sector minero, estima Furukawa

La industria de la minería es reconocida por mantenerse a la vanguardia en lo que respecta a adopción de nuevas tecnologías para el desarrollo de sus procesos productivos. La irrupción de la pandemia de coronavirus vino a acelerar su transformación digital, reafirmando en México la necesidad de avanzar en forma consolidada hacia una minería 4.0, minería inteligente o minería del futuro.

Para Pablo Alejandro Munoz, gerente de cuenta de Furukawa Electric LatAm, la adopción de soluciones y procesos constitutivos de la minería 4.0 “implicará un crecimiento sustancial en la generación de datos, abriendo nuevas posibilidades para la incorporación de herramientas de automatización, IoT (Internet de las cosas), inteligencia artificial y machine learning, que permitan procesarlos, gestionarlos y administrarlos, aportando valor a través de incrementos en la productividad y controles más eficientes en la administración de los costos asociados a la operación”.

Según el especialista, uno de los avances que puede desarrollarse aprovechando las ventajas que ofrece una infraestructura opticalizada es la construcción de redes cognitivas (cognitive networks), que al igual que un sistema nervioso orgánico, permiten que máquinas, aplicaciones y robots autónomos se comuniquen en tiempo real, aprendan y optimicen su funcionamiento.

De esta manera, a partir de toda la información histórica recolectada a través de la sensorización de los equipos y maquinaria (temperatura, presión, oxidación, vibración) es posible generar modelos predictivos que permitan calcular la probabilidad de falla y, en consecuencia, tomar medidas preventivas y proactivas.

De acuerdo con el World Economic Forum (2017) ha sido identificado cuatro áreas que tendrán un rol muy importante en la minería 4.0, las cuales son:

  • Automatización, robótica y desarrollo de hardware operacional;
  • Habilitación digital de la fuerza de trabajo a través de conexión digital;
  • Integración de empresas y plataformas a través de la conexión de la información de los dispositivos;
  • Análisis de los datos generados por los sistemas para soportar las decisiones.

La centralización para facilitar la gestión y obtener mejores datos son el próximo paso para una interconexión y generación de reportes para la toma de decisión que direccionarán de mejor manera la inversión de tiempo, costos y mano de obra para obtener mejores resultados. 

La implementación de estas soluciones requiere como base estructural una sólida red de conectividad.

Entre las tecnologías de telecomunicaciones disponibles actualmente, la fibra óptica es la que mejor se adapta a los requerimientos críticos dentro de las mineras, ya que además de ofrecer mayores estándares de transmisión y velocidad de datos, proporciona específicas ventajas operacionales, como soportar altas y bajas temperaturas, además del corrosivo contacto con aceites, grasas y productos químicos, situaciones comunes en la minería subterránea y a rajo abierto.

Otra solución propia de la Minería del Futuro son los gemelos digitales (digital twins), que consiste en crear un modelo virtual alimentado de datos en tiempo real desde el terreno, donde los escenarios se pueden probar rápidamente antes de que se implementen, impactando directamente en ahorros y mejoras constantes en la eficiencia operacional.

Según el ingeniero de Furukawa Electric LatAm, “la implementación de estas soluciones digitales en las operaciones mineras locales requiere necesariamente una inversión constante en tecnologías disruptivas de comunicación, capaces de satisfacer las exigencias crecientes de la Minería 4.0. En una industria que se caracteriza por proyectar su actividad en muy largos plazos, la infraestructura de red debe ser capaz de soportar y satisfacer estas demandas incrementales, en definitiva, debe de ser aprueba de futuro”.

CON INFORMACIÓN VÍA EL ECONOMISTA