En medio del frío empieza a reestablecerse la electricidad en México y EU; todavía hay millones de afectados

La electricidad comienza a restablecerse gradualmente en Estados Unidos, aunque cientos de miles de hogares todavía se encuentran sin luz este jueves en medio de una intensa ola de frío que se extiende por gran parte del país y se espera que dure hasta el fin de semana.

Se han reportado al menos 21 muertes relacionadas con las tormentas invernales desde que el clima frío arreció la semana pasada, en su mayoría en accidentes de tránsito, de acuerdo con los medios estadounidenses. Además, el extremo clima dejó sin electricidad a más de 4 millones de personas en Texas, de los cuales todavía se estiman cerca de 2.7 millones de hogares de Texas todavía sin calefacción el jueves por la mañana.

La masa de aire frío del Ártico está empezando a disiparse, dijo el Servicio Nacional Meteorológico (NWS por sus siglas en inglés), que no obstante pronostica que se mantengan las temperaturas bajo cero.

El frío podría mantenerse “en el centro-sur de Estados Unidos hasta el sábado por la mañana”, indicó el NWS. “Las llanuras y el valle de Misisipi pueden esperar temperaturas diarias entre 20 y 30 grados por debajo de lo normal”.

Los meteorólogos dijeron que más de 100 millones de personas que residen en el Medio Oeste se vieron afectados por tormentas invernales de diversa intensidad.

Jeff Zients, coordinador de la lucha contra el Covid-19 de la Casa Blanca, señaló que el clima gélido afecta la campaña de inmunización, obligando a cerrar centros de vacunación.

El presidente Joe Biden, por su parte, tuvo que posponer una visita programada para este jueves a una planta de Pfizer que produce vacunas en Kalamazoo, Michigan, en principio hasta el viernes.

Algunas zonas de Texas, Luisiana, Arkansas y Misisipi sufrirán acumulaciones de hielo “paralizantes” que pueden provocar más cortes de energía y daños a los árboles, además de volver peligrosas las carreteras.

Dormir en un refrigerador

En Texas, las empresas de energía debieron realizar cortes parciales desde el fin de semana pasado para evitar un recalentamiento del sistema debido a los picos de demanda.

ERCOT, la empresa que administra la red de distribución de este estado del sur del país, dijo el miércoles que había restaurado la electricidad en alrededor de 1.6 millones de hogares.

“Estamos trabajando día y noche para restaurar la energía para los texanos”, dijo el presidente de la compañía, Bill Magness, en un comunicado.

Según el sitio Poweroutage.us, que da cuenta de los cortes de energía en Estados Unidos, más de 674,000 abonados en Texas permanecían sin energía en la mañana del jueves.

La escasez de energía se vio agravada por el cierre de varias centrales eléctricas a gas y turbinas eólicas debido a la situación climática.

La angustia era visible en la iglesia Lakewood de Houston, donde muchos se refugiaron para escapar del frío.

David Hernández, de 38 años, pasó allí la noche después de que su vehículo se averiara. “Estaba tratando de dormir en el auto, pero hacía demasiado frío. Todos los líquidos se congelaron, así que era como dormir en un freezer”, dijo. “Tuve que venir aquí, no tenía otra opción”.

El frío tampoco perdonó a los animales. La organización de protección Primively Primates, cerca de San Antonio y sin electricidad desde el lunes, informó de la muerte de 12 monos el miércoles pese a los esfuerzos para tratar de mantener calientes a los primates.

Gas hacia México

Las fallas de energía en Texas también impactaron los suministros de electricidad en México, con las exportaciones de gas natural a través de un ducto paralizadas en un 75% el fin de semana pasado, de acuerdo a datos preliminares del programa Eikon de Refinitiv.

El gobernador de Texas, Greg Abbott, ordenó a los proveedores de gas natural no enviar combustible fuera del estado y pidió a los reguladores locales que se ciñeran al plan.

El operador de suministro eléctrico del estado, ERCOT, estaba intentando restaurar la energía, pero los generadores térmicos -que funcionan con gas natural, carbón y otros combustibles- perdieron capacidad de operar porque las válvulas y ductos se congelaron.

No estaba claro si Abbott o los reguladores podrán aplicar una prohibición sobre los cargamentos interestatales o que crucen la frontera.

El pedido de Abbott a la Comisión de Autopistas de Texas, el regulador de petróleo y gas del estado, ha terminado por implicar asuntos políticos, de acuerdo a una fuente, vinculando a grupos que no tienen la autoridad para interferir en el comercio del área.

Texas exporta gas por ductos a México y a través de navíos que llevan gas natural licuado desde los terminales en Freeport y Corpus Christi. También suministra combustible a numerosas regiones del país, incluyendo el medioeste y el noreste de Estados Unidos.

La prohibición provocó una respuesta de funcionarios en México, ya que las exportaciones de gasoductos estadounidenses al vecino del sur cayeron a 3,800 millones de pies cúbicos por día el miércoles, frente a un promedio de los últimos 30 días de 5,700 millones de pies cúbicos, según datos de Refinitiv.

El gobierno mexicano llamó el miércoles al máximo representante de Estados Unidos en la nación para presionar por el suministro de gas natural.

La capital energética

Beto O’Rourke, excandidato texano en las primarias demócratas, dijo al canal MSNBC que la situación es “peor de lo que se dice” pues “la gente ha pasado días sin electricidad“.

“La capital energética de América del Norte no es capaz de proporcionar la energía necesaria para calentar y alimentar los hogares de las personas que viven en este gran estado”, agregó. “Estamos cerca de ser un estado fallido en Texas“.

Hasta un 73% de Estados Unidos -excluyendo Hawái, Alaska y otros territorios fuera del continente- estaba cubierto de nieve en la madrugada del miércoles, según el NWS. Un récord desde 2003, cuando empezó a tomarse esta medición.

Y Texas, donde la temperatura es cálida incluso en invierno, no es una excepción: un manto blanco de 15 cm de espesor cubrió Austin, la capital, un récord en más de 70 años. Y podría caer más nieve en los próximos días, advirtió NWS.

Residentes de los estados de Oregon (noroeste), Luisiana (sur), Misisipi (sur), Kentucky (centro-este), Ohio (norte-este), West Virginia (este) y Virginia (este) también se vieron afectados por cortes de energía, indicó poweroutage.us.

Las condiciones extremas también provocaron la formación de varios tornados, uno de los cuales azotó la madrugada del martes a Carolina del Norte, dejando tres muertos y diez heridos.

Con información vía La Jornada

Ante bajas temperaturas en EU, Texas suspende suministro de gas natural a la CFE

La Comisión Federal de Electricidad (CFE) informó que debido al vórtice polar que afecta a Estados Unidos, este país registra cortes en el suministro de gas natural y volatilidad en el precio de este combustible por más de 5 mil por ciento, por lo que se emitió el estado de emergencia en zonas donde el suministro de gas y electricidad está en riesgo.

“Debido a los cortes de electricidad asociados a crecimientos importantes en la demanda y caída en la oferta tanto por reducción de fuentes de energía renovable como electricidad generada con gas natural por daños en la infraestructura (congelamiento de ductos), sus autoridades han emitido una prelación en el consumo de gas natural: hogares, hospitales y zonas de consumo estratégico, así como para la generación de electricidad”, señaló en un comunicado la CFE.

#CFEInforma | Ante bajas temperaturas en EEUU, Texas suspende suministro de gas natural a la CFE; la empresa del Estado ha puesto a disposición del @CenaceMexico energía proveniente de otras fuentes de generación. https://t.co/WOv6chvrnc pic.twitter.com/ueSmOOnMAr— CFEmx (@CFEmx) February 15, 2021

Por este motivo, la eléctrica nacional solicitó al Centro Nacional de Control de Energía (Cenace) la declaratoria de estado operativo de alerta y el viernes 12 de febrero CFEnergía notificó a sus empresas de generación y éstas a su vez al Cenace, la escasez e indisponibilidad de gas natural, así como el crecimiento inusitado y exorbitante en los precios de gas.m{1244800}

Ante las temperaturas extremas comenzaron los cortes de suministro de gas por congelamiento de ductos, que afectará las centrales de generación con gas en Sinaloa, Sonora, Durango, Chihuahua, Saltillo y Nuevo León.

La CFE dijo que con sus reservas de gas se encuentra inyectando combustible a  las centrales estratégicas de soporte en Chihuahua y Nuevo León para evitar mayores afectaciones.

“CFE ha puesto a disposición del Cenace toda la energía proveniente de otras fuentes de generación, y con un equipo en México y los Estados Unidos, se encuentra trabajando en el restablecimiento y normalización de suministro de gas natural desde los Estados Unidos”.

Con información vía MILENIO